Cerro Los Leones

Región: De Atacama
Altura IGM: 3952msnm
Fecha: 06 de Agosto de 2022
Posición Geográfica:
Latitud   : 27º 49′ 33,49″ S (WGS 84)
Longitud: 69º 50′ 56,80” O
Ruta: Elal, Filo Sureste
Desnivel: 1896m (Desde la Ruta C-459)
Sector: Cajón del Río Jorquera
Recorrido Total Ascenso/Descenso: 12,73 km
Realizador: Víctor Trinidad
Equipo Técnico Utilizado: GPS, Calzado y Ropa de Media Montaña, Bastones de Marcha, Linterna Frontal, Casco y Sistema de Hidratación.

APROXIMACIÓN:
Desde Copiapó, siguiendo la ruta C-35 que se interna en el Cajón del Río Copiapó, atravesando en su recorrido varios sectores rurales con sus caseríos, flanqueada por los extensos parronales de los fundos vecinos, es posible, tras recorrer aproximadamente 96,0km de camino asfaltado, llegar hasta el sector conocido como “Las Juntas”, donde el Río Jorquera entrega su caudal al Río Pulido. A partir de este punto, y al adentrarse en el cajón del Río Jorquera, el camino a recorrer para acercarse hasta la base del Cerro Los Leones 3.952msnm se denomina ruta C-459.

Desde “Las Juntas” la ruta C-459 se adentra, ganando altitud, por el estrecho cajón del Río Jorquera, alterando entre las riberas del cauce, hasta que luego de aproximadamente 40,5km de camino asfaltado, llegar al pie de la quebrada que se interna hacia el SO hasta su nacimiento en el “Portezuelo del Chacay”, al NO del cual se encuentra el Cerro Los Leones 3952msnm. Donde la ruta C-459 cruza la quebrada de interés se encuentra un punto de extracción de áridos utilizado en el reciente proceso de pavimentación del camino (2076msnm) este lugar marca el inicio del ascenso, debiendo dejar el vehículo estacionado a un costado de la ruta C-459 e iniciar la marcha.

ASCENSIÓN:
Desde el punto de Desvío de la ruta C-459 (2076msnm), es posible distinguir un par de delgadas huellas de animales, las cuales discurriendo por la ladera N de la quebrada se internan en ella con dirección SO. Debido a la erosión producida por la lluvia estos senderos se ven interrumpidos en algunos tramos por profundas quebradas o derrumbes, los cuales es necesario superar para mantenerse en ruta. Luego de 1,5 horas de marcha desde el punto de partida, el sendero utilizado para ascender llega a las ruinas de una antigua majada a 2450msnm (GPS), en las inmediaciones de este lugar se encuentra un pequeño manantial en época invernal, esto propicia que la quebrada se pueble de abundante vegetación que dificulta el paso, debido a lo escarpado de las laderas que la flanquean y estrechan.

Manteniendo el rumbo SO y una vez superada la parte más angosta de la quebrada ésta a partir de los 2500msnm (GPS) comienza a ensancharse paulatinamente, hasta prácticamente “abrirse” a los 2800msnm (GPS), tras 3,0 horas de ascenso. En este tramo se debe evitar ingresar a la Quebrada del Chacay en torno a los 2600msnm (GPS), que desciende desde el NO, debido a lo abrupta y estrecha que es.

Siguiendo siempre la quebrada principal, a partir de los 2800msnm (GPS) la pendiente de la ruta se hace más suave a medida que sigue ascendiendo hacia el “Portezuelo del Chacay”, en cuya vertiente oriental es recomendable armar el CB a 2983msnm (GPS) para evitar el viento del sector.

Desde el CB se debe modificar el rumbo del ascenso, dirigiéndose hacia el NO, para alcanzar el Filo SE del Cerro Los Leones 3952msnm, una vez sobre el filo, y dependiendo de la época del año, si existe presencia de nieve, lo aconsejable es privilegiar la marcha por el vertiente N de éste, debido a su exposición al sol y a la acción de los vientos locales que lo barren regularmente.

Luego de superados los 3400msnm (GPS) tras poco más de 1,0 hora de marcha desde el vivac, el filo desciende aproximadamente 70m de desnivel hasta un portezuelo, desde el cual la ruta seguida retoma su sostenida pendiente en ascenso hasta alcanzar la cumbre, transcurridas 3,5 horas de ascenso desde el CB. En la cima es posible encontrar restos de una antigua instalación de antenas de comunicaciones y una placa de Instituto Geográfico Militar colocada en 1964, que atestigua que la cumbre del Cerro Los Leones 3952msnm ha sido utilizado como punto geodésico.

El descenso hasta el CB es posible realizarlo a través del “Portezuelo del Chacay” directamente, evitando ese tramo del Filo SE del Cerro Los Leones 3952msnm, que sólo asciende para luego bajar directamente al lugar utilizado para pasar la noche. Desde el CB se debe descender utilizando la misma ruta utilizada para ascender, poniendo especial atención en el tramo donde la quebrada se estrecha y se dificulta el paso por la presencia de arbustos y matorrales esclerófilos.

OBSERVACIONES:
– Transporte: Existe Transporte Público establecido y regular desde Copiapó hacia el Valle del Río Copiapó, una de estas empresas de transporte es Buses Casther, quienes realizan varias salidas diarias, pasando por el sector de “Las Juntas”, con un costo de $4.000 por persona. No obstante no existe locomoción que se interne en el Cajón del Río Jorquera.
– Época Apropiada: Todo el año, especialmente entre finales de Mayo e inicios de Septiembre, cuando es posible encontrar temperaturas menos elevadas en el sector.
– Disponibilidad de Agua en la ruta: No existen cursos de agua de los cuales abastecerse de agua en la ruta, aunque en invierno es posible encontrar un par de pequeños manantiales, uno en el fondo de la quebrada a aproximadamente 2400msnm, en el sector de mayor vegetación, y otro en torno a los 3000msnm, bajo en “Portezuelo del Chacay”, debido a su escaso caudal no son fiables.
– Coordenadas Desvío desde la Ruta C-459: 27º 48′ 48,55″ O / 69º 46′ 12,68” WGS 84
– Tiempo aproximado de Ascenso: Desde el punto de inicio en la Ruta C-459 (2076msnm GPS) hasta el punto elegido para montar el vivac bajo el “Portezuelo del Chacay” (2983msnm): 4,5 a 5,0 horas; Desde el CB al E del “Portezuelo del Chacay” hasta cima del Cerro Los Leones 3952msnm: 3,5 a 4,0 horas, tiempos en condiciones invernales.
– Tiempo aproximado de Descenso: Desde la Cima del Cerro Los Leones 3952msnm hasta el lugar del vivac a través del “Portezuelo del Chacay” (2983msnm): 2,5 a 3,0 horas; Desde el CB al punto de inicio en la Ruta C-459 (2076msnm GPS): 3,0 a 3,5 horas, tiempos en condiciones invernales.

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